Kindle es un libro y ya – Reseña con sesión de preguntas y respuestas

Foto de bfishadow @ Flickr

Hace dos semanas recibí un Amazon Kindle como regalo navideño de mi padre. He leído ya 3 libros en él y estoy muy satisfecho con su rendimiento.

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En una sola frase, podría decir que:

El Kindle es un libro… y ya.

La mayor parte de los pros y los contras se encuentran implícitos en dicha máxima. No es una máquina maravillosa, no es la panacea, no te va a convertir en un lector empedernido, no es el aparato con más funciones del mercado, no es despampanante y con una operación deslumbrante. Sólo es un libro, pero sabe hacer a la perfección su tarea.

El Kindle es un aparato de transición. El término medio entre la literatura 1.0 (lineal, basada en el lenguaje escrito e impresa en papel) y la literatura 2.0 (multilinear, hipertextual, digital, colaborativa, etc, etc). El Kindle, como dice Francis Pisani, servirá para que los lectores habituales, la industria literaria y los escritores cambiemos de paradigma. Después se nos olvidará y tendremos (todos) aparatos mejores.

Algo así como el olvidado Walkman. Era muy limitado, con obsoletas cintas que ahora nos parecen ridículas. Pero sirvió para comenzar a pensar la música como algo móvil. La literatura ya es móvil, pero ahora el acceso a ella será ubicuo e hipertextual (nomás para empezar).

Trataré de contestar sus preguntas, así que si tienen alguna no duden en usar los comentarios 😉

Primeras impresiones y experiencias:

  • Envío a tiempo y sin contratiempos: Lo pedimos un jueves. Lo enviaron el viernes. Sábado y domingo no se movió porque no son laborables. El lunes ya estaba en México. El martes ya había leído medio libro en él.
  • ¡Plug and play! Sólo lo abres, lo prendes, cargas la batería y ya puedes descargar (previo pago) miles de libros desde Amazon. Sí, funciona la conexión Whispernet aquí en México.
  • Enorme rendimiento de la batería: Sólo lo he cargado 2 veces en semana y media. La primera vez duró 2 días con el wireless encendido. Como no es necesario mientras lees, lo desconecté y la batería no ha llegado ni a la mitad en 7 días.
  • La tinta electrónica realmente funciona: Es como leer un libro en blanco y negro impreso en papel periódico. Misma calidad de color, misma “textura”, mismo (mínimo) cansancio al leer. Uno puede leer horas y horas.
  • Realmente “desaparece”: La carta de Jeff Benzos lo presume y el Kindle lo cumple. El dispositivo se olvida cuando te sumerges en la lectura. Si el libro es bueno, no querras dejar de leer. Si el libro es malo, lo abandonarás al momento. Es como cualquier otro libro de papel.

Sección de preguntas y respuestas:

He visto que hay cientos de incógnitas sobre el rendimiento del kindle, de la lectura de libros electrónicos, etc. Como estos días vacacionales no tengo nada mejor que hacer, propongo que intentemos responderlas todas de forma colaborativa. Cualquier cosa es bienvenida.

Comienzo con las que imagino que serán las principales.

  • ¿Para qué tipo de personas vale la pena un Kindle?

Muy fácil de responder: Para alguien que lee habitualmente (ya sea por obligación o por placer).

¿Qué quiere decir habitualmente? Mínimo un libro al mes (pero más de 12 al año) + Periódicos todos los días + Muchas revistas/comics/blogs/etcéteras. Alguien que lea menos, no le sacará tanto provecho y/o sentirá que gastó mucho dinero en vano (Para eso están los ipod touch).

Ejemplo: Fanáticos de la lectura, periodistas, académicos… ¿Me ayudan con otros ejemplos?

  • ¿Para qué gastar $259 dólares si puedo leer ebooks en mi celular o en mi iphone?

Fácil. Por la pantalla de tinta electrónica . Yo mismo he leído un par de libros en el ipod touch. Uno termina con la vista llorosa (ocasionado por la retroiluminación de la pantalla LCD) y la pantalla es muy pequeña para el tamaño de un libro (Al menos si estás acostumbrado como yo a leer libros de bolsillo o más grandes).

Ok, no siempre ocurre eso. Si eres un lector ocasional puedes usar Stanza en el iphone perfectamente. Pero al menos yo no leería ni loco un libro de 500 páginas en una pantalla retroiluminada. Tal vez 1, pero no más.

Leer en el Kindle (aunque me imagino que debe ser igual en cualquier otro ebook con pantala de e-ink) es igual a leer en papel. Las dimensiones son similares, el color es el mismo y sobre todo: No hay brillo. Eso quiere decir que si quieres leer de noche necesitas una lámpara. ¡Igual que con los libros de siempre!

Uno puede leer horas y horas, días y días, libros y libros. El dispositivo se olvida.

  • ¿No crees que leer en una pantalla nunca se comparará con el delicioso aroma de un libro nuevo?

Nunca se comparará, pero ni falta que le hace. Creo (ojo en la subjetividad) que un libro vale más por su contenido que por su forma. Eso sólo aplica a la literatura lineal que predomina hasta nuestros días.

Los libros de artista, la poesía experimental, las encuadernaciones en gran formato y a todo color… se cuentan aparte. En esos caso la forma importa tanto como el contenido.

Pero para leer el Quijote, a Jane Austen, a Murakami, a Borges, a Joyce y a la mayoría de los “literatos convencionales” da igual leerlos en pasta dura, de bolsillo, Kindle o impresos en papel reciclado. No digo “literatos convencionales” en tono peyorativo. Me refiero a que su literatura es lineal y sólo se basa en el lenguaje escrito. Experimentos literarios más complejos requerirán dispositivos aún por inventar.

En realidad, si no eres muy conservador ni muy fetichista, no notarás la diferencia entre un paperback y leer en el Kindle.

  • ¿Para qué comprar un dispositivo que sólo sabe leer libros si los ipod o los PSP saben hacer más cosas?

1.- El día que los ipods o los PSP tengan una pantalla de tinta electrónica (o similar, el caso es que no te destruyan los ojos al verla prolongadamente), entonces no tendrá sentido un aparato especializado.

2.- El Kindle sirve para leer igual que un libro. Un libro de pasta dura no reproduce videos, ni música, ni tiene conexión Wi-Fi. El Kindle es como tener un libro que funciona con pilas.

Sí reproduce música, pero sus funciones sirven como para ponerla de fondo mientras lees y no hacerle mucho caso. (Si quieres escuchar música intensivamente, compra un ipod).

Sí muestra imágenes, pero en blanco y negro y con una resolución modesta. Se ven bien, pero no son HQ. Igual que el periódico de papel. Sirven para ilustrar o para informar, pero no son obras de arte. Cumplen su función.

No reproduce videos, pero la “literatura convencional” (lineal y basada en el lenguaje escrito) no lo requiere todavía. Otros tipos de literatura más experimental requerirán otros dispositivos.

No tiene juegos, ni agenda, ni calendario, ni nada. No es un aparato hecho para eso. (Si los necesitas compra un smartphone o un pasado de moda PDA).

  • ¿Es mejor comprar un Kindle ahora o esperar a la iTablet de Apple?

Si crees que necesitas un libro electrónico (o por lo menos crees que te sería muy útil), compra el Kindle (o el Nook o el Sony Reader, que deben ser lo mismo).

Si quieres tener el último gadget y estar a la moda, definitivamente espera a que Apple anuncie algo. En realidad hasta el momento todos son rumores y podría no ser nada cierto.

El hecho es que si eres un lector intensivo, para leer libros electrónicos requieres un dispositivo con tinta electrónica. Quién sabe si el aparato de Apple lo incluya, tal vez sí, probablemente no.

  • ¿Es cierto que el Kindle es un sistema cerrado que permite que Amazon controle todo lo que lees?

Sí y no. Pero más NO. Respuesta breve: El Kindle es un sistema tan cerrado como el ipod (y todos sabemos que se le pueden hacer y cargar muchas cosas a un ipod sin que Apple te lo pueda impedir).

1.- Sí: El Kindle está diseñado como una experiencia completa wireless con la Kindle Store de Amazon. Eso quiere decir que tú compras libros desde el dispositivo a la tienda del fabricante, en un formato (.azw) propietario y con DRM (Es decir que se supone que sólo el comprador puede leerlos). (Más o menos como el ipod con la itunes store y el .aac).

2.- No: El Kindle soporta muchos otros formatos. Entre ellos PDF que es muy popular en la web para distribuir libros. Igual que a un ipod le puedes poner música en mp3, al Kindle le puedes poner libros en .mobi o algo similar. Estos se guardan en la memoria interna del dispositivo (Agregarlos es idéntico a pasar archivos a una memoria USB, porque así detecta el sistema al Kindle).

En teoría Amazon podría borrar algunos archivos de tu Kindle mediante la conexión Whispernet. (Ya pasó una vez con un libro de Orwell). ¿Entonces es algo diabólico? Pues en teoría Apple también podría llegar a hacer lo mismo con las aplicaciones de tu iphone, pero ninguna de las dos compañías lo hace de forma regular. Han sido hechos aislados y a decir verdad dudo que se repitan.

Sería imposible querer regular los libros de miles y miles de lectores. Nadie va a revisarlos uno por uno. Así que puedes estar tranquilo de que es más probable que se borren tus libros porque se descompuso la memoria, a que se borren por “fuerzas del mal”.

  • ¿Sólo puedo comprar libros de la tienda de Amazon?

No, los puedes obtener de donde sea. Mientras sea de los formatos soportados, el Kindle los leerá. Ya sea que los compres en la tienda de Gandhi, o los bajes de Scribd (ojo, no lo estoy recomendando, estoy enumerando alternativas), o de un torrent, o escanees tus libros de papel.

  • ¿Es un aparato delicado o resiste el uso rudo?

Término medio. Es como un libro caro, bonito y bien empastado. Te lo puedes llevar en la mochila, en la bolsa del saco, entre tus cuadernos… pero yo no lo trataría muy rudo. Probablemente resista (sobre todo si tienes una funda), pero podría rayarse y dejar de verse tan bonito.

Limpiar la pantalla no es tan necesario como en un ipod touch o un iphone (Porque no le pasas los dedos encima), pero es igual de sencillo que limpiar la pantalla de un teléfono celular sin touch screen.

  • ¿Qué ventaja tiene comprar un libro electrónico (Que en realidad es una licencia de uso) con respecto a libros de papel?

Ubicuidad y portabilidad. Si se inunda tu casa y tu biblioteca de papel queda inutilizada, deberás volver a comprar todos los libros. Si se inunda tu casa y tu Kindle queda inservible, todos los libros comprados en Amazon podrán ser descargados de nuevo en tu PC, en tu iphone, tu Blackberry o en otro Kindle.

Si te vas de viaje y -como yo- sueles leer muchos libros al mismo tiempo, sólo te queda cargar una mochila llena de libros. En el Kindle puedes llevarlos todos al mismo tiempo en el tamaño y el peso de uno solo.

¿Alguna otra?

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28 replies to this post
  1. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Hace dos semanas recibí un Amazon Kindle como regalo navideño de mi padre. He leído ya 3 libros en él y estoy muy satisfecho con su rendimiento. Foto de bfishadow @ Flickr En una sola frase, podría decir que: El Kindle es …

  2. Suena bastante interesante 😮
    Algunas preguntas… ¿Cuánta memoria tiene? ¿Te parece suficiente (para el uso que le das y otros usos que piensas pueden haber)?
    Si en mi computadora veo un artículo en una página de internet cuyo texto quiero leer en el Kindle, ¿qué puedo hacer?
    Si le pudieras agregar una característica (“feature”), ¿cuál sería?
    :)

  3. -Su memoria interna tiene 1.5 Gb y NO tiene posibilidad de expansión. El Kindle 1 tenía ranura para SD, pero la nueva versión no.
    -Creo que es poca memoria, sobre todo para algunos PDF's pesados… pero para libros en .mobi o .azw (que son los que aprovechan todas las características del lector y pesan alrededor de 2 Mb) creo que es más que suficiente. La solución es convertir PDF's a formatos de lectura electrónica.
    -Para leer artículos de una página web, la opción más sencilla es Instapaper (http://instapaper.com). Sólo arrastras a los bookmarks un link que envía a tu cuenta el texto de lo que estás leyendo. Luego ya sea que entres a tu instapaper por Internet o descargues un archivo mobi con tus lecturas pendientes.
    -Le incorporaría un lector de feeds nativo que permitiera bajar los posts sin leer y te permitiera después leerlos de forma offline. Pero creo que jamás lo harán, porque el modelo de Amazon es venderte los blogs… aunque los puedas encontrar gratis en la web.

    =D

  4. Jorge,

    Mi nombre es Alberto Cuya y soy de Lima, Perú. Gracias a tu post estoy pensando en comprar un Kindle, pero quisiera saber cuántos o qué títulos latinoamericanos se pueden adquirir en Kindle Store. Otra pregunta sería si nos puedes ayudar a identificar webs para descargar novelas completas de muchos autores latinos q me interesan leer. Agradezco tu respuesta

  5. Hola Alberto,

    Te recomiendo mucho el Kindle. Funciona realmente bien para lo que fue hecho y funciona a la perfección en Latinoamérica. (Toma en cuenta que ahora también envian el Kindle DX).
    La Kindle Store casi no tiene autores de esta región. Vaya, ni Borges, ni Cortázar, ni García Márquez estaban la última vez que busqué… ni siquiera en inglés.
    El siglo de oro español casi estaba completo (en español y en inglés).
    Si uno quiere leer una novela debe buscarla en otra parte y cargarla por su cuenta.

    Tip: Sin pasar por caja puedes encontrar casi cualquier cosa en Scribd.com

    Es una lástima que las editoriales fomenten la piratería al no poner los libros a la disposición de quienes queremos comprarlos.

    Saludos!

  6. Hola Alberto,

    Te recomiendo mucho el Kindle. Funciona realmente bien para lo que fue hecho y funciona a la perfección en Latinoamérica. (Toma en cuenta que ahora también envian el Kindle DX).
    La Kindle Store casi no tiene autores de esta región. Vaya, ni Borges, ni Cortázar, ni García Márquez estaban la última vez que busqué… ni siquiera en inglés.
    El siglo de oro español casi estaba completo (en español y en inglés).
    Si uno quiere leer una novela debe buscarla en otra parte y cargarla por su cuenta.

    Tip: Sin pasar por caja puedes encontrar casi cualquier cosa en Scribd.com

    Es una lástima que las editoriales fomenten la piratería al no poner los libros a la disposición de quienes queremos comprarlos.

    Saludos!

  7. Hola Jorge, te escribo desde Guayaquil. Ya tengo mi Kindle y comencé a bajar libros en PDF. Usé feedbooks y busqué otro site como manybooks, pero tengo un problema. Cuando bajo el documento, lo traslado sin problemas al Kindle, pero luego, ya en el aparato, no me permite usar el recurso de agrandar letras, solo está disponible la selección de la orientación de lectura. El resto, no. ¿Estoy haciendo algo mal? ¿Qué me recomiendas?

  8. Hola Jorge, hay algo que no entiendo muy bien del Kindle con respecto a PDF. Para fines prácticos, supongamos que ya tengo un e-book en PDF en mi computadora. ¿Puedo simplemente conectar via USB, y pasar ese PDF YO MISMO al kindle y leerlo sin problemas? ¿O tengo que enviarlo por correo a algún lado para que transformen el tipo de archivo y luego via correo electrónico o whispernet me lo carguen ya utilizable al kindle?
    Saludos!

  9. Puedes simplemente arrastrar el PDF al Kindle, pero seguramente se verá muy pequeño.
    El Kindle simplemente escala al tamaño de su pantalla los PDF, como si fueran imágenes, lo que ocasiona que la letra se haga muy pequeña.

    Puedes optar por leerlo en formato horizontal (rotando 90 grados el kindle). Generalmente funciona, pues la letra se aprecia más grande.

    Si quieres leerlo en formato de libro electrónico (cambiando el tamaño de letra, haciendo anotaciones, subrayando, etc), lo que tendrías que hacer es convertirlo con algún programa especializado en eso. Para ello tendrías varias opciones:

    -Mandarlo a tunombredeusuario@kindle.com: Amazon automáticamente convertiría tu PDF a formato de ebook y te lo mandaría (con cargo) directo a tu Kindle.
    -Mandarlo a tunombredeusuario@free.kindle.com: Amazon convertiría el PDF de forma gratuita y te lo enviaría de vuelta a tu correo electrónico (Tú tendrías que pasarlo vía cable a tu Kindle).
    -Convertir el PDF a archivo MOBI usando Calibre o algo similar: Es un programa gratuito que te recomiendo mucho. Conviertes el libro y luego simplemente lo mandas a tu Kindle.

  10. Hola Jorge, hay algo que no entiendo muy bien del Kindle con respecto a PDF. Para fines prácticos, supongamos que ya tengo un e-book en PDF en mi computadora. ¿Puedo simplemente conectar via USB, y pasar ese PDF YO MISMO al kindle y leerlo sin problemas? ¿O tengo que enviarlo por correo a algún lado para que transformen el tipo de archivo y luego via correo electrónico o whispernet me lo carguen ya utilizable al kindle?
    Saludos!

  11. Puedes simplemente arrastrar el PDF al Kindle, pero seguramente se verá muy pequeño.
    El Kindle simplemente escala al tamaño de su pantalla los PDF, como si fueran imágenes, lo que ocasiona que la letra se haga muy pequeña.

    Puedes optar por leerlo en formato horizontal (rotando 90 grados el kindle). Generalmente funciona, pues la letra se aprecia más grande.

    Si quieres leerlo en formato de libro electrónico (cambiando el tamaño de letra, haciendo anotaciones, subrayando, etc), lo que tendrías que hacer es convertirlo con algún programa especializado en eso. Para ello tendrías varias opciones:

    -Mandarlo a tunombredeusuario@kindle.com: Amazon automáticamente convertiría tu PDF a formato de ebook y te lo mandaría (con cargo) directo a tu Kindle.
    -Mandarlo a tunombredeusuario@free.kindle.com: Amazon convertiría el PDF de forma gratuita y te lo enviaría de vuelta a tu correo electrónico (Tú tendrías que pasarlo vía cable a tu Kindle).
    -Convertir el PDF a archivo MOBI usando Calibre o algo similar: Es un programa gratuito que te recomiendo mucho. Conviertes el libro y luego simplemente lo mandas a tu Kindle.

  12. Hola, me gustaria comprarme in Kindle, pero tengo algunas dudas, ojala y me puedan ayudar, sobretodo los que tienen uno. 1.- Que pasa con los libros que compre a Amazon y ya los lei, los puedo borrar de mi Kindle y copiarlos en otro lado?, 2.- Estos mismos libros (que estan en el Kindkle) si quisiera los puedo imprimir o por derechos de autor no se puede?, gracias y espero me puedan ayudar.

  13. Hola, espero poder responderte =P

    1.- Todos los libros comprados en Amazon están siempre disponibles para ti “en la nube”. Es decir, que puedes borrarlos del Kindle (el aparato) las veces que quieras, y siempre los podras volver a descargar. Siempre los puedes bajar a tu computadora desde la web de Amazon, o a tus dispositivos desde las aplicaciones de Kindle (como Kindle para iphone, o Kindle para Blackberry, etc).
    Además, el Whispersync te permite mantener sincronizadas tus notas sobre el libro, marcadores, subrayados y la última página leída, sin importar desde qué dispositivo consultas tu libro.
    Los libros del Kindle vienen en archivo .azw (propietario de Amazon), así que no correrán en ningún otro dispositivo. Aunque puede parecer una limitante, la verdad es que no lo es, pues hay aplicación de Kindle (capaz de abrir ese formato) en Mac, PC, Blackberry, iphone, ipad y Android. Así que tus libros los puedes leer en todos esos dispositivos. (Además, mediante Calibre, puedes convertir los .azw que no esten protegidos a un .mobi que suele ser leído por casi todos los ebooks).

    2.- En teoría la licencia de uso no te permite imprimirlos. Además tendrías primero que convertirlos a otro formato, luego hacer copy-paste de todo el texto, pegarlo en un documento de Word y mandar a imprimir. La verdad no es muy conveniente querer imprimir, más bien diría que no está hecho para eso. Aunque a decir verdad, no creo que extrañes el imprimir nada.

    =D Saludos!

  14. Gracias!!!, por la respuesta, no sabes todo lo que averigue y estos datos no los encontraba y tampoco conocia a nadie que tenga que uno como para preguntarle, seguramente que en estos dias me lo compre, me ayudaste un monton.
    Muy bueno tu blog
    Saludos

  15. Que tal Jorge, muchas gracias por toda la informacion es de gran utilidad.

    En cuanto a tu Kindle es de los que traen conectividad 3g? es cierto que se puede navegar por diversas paginas, hotmail, gmail, inclusive facebook?

    Gracias

  16. Hola Mario,
    Actualmente todos los modelos a la venta de Kindle (el 2, el DX y el nuevo DX) traen conectividad 3G incluída (El Kindle 1 no la incluía, pero ya no lo venden).

    Dependiendo del país donde te encuentres, la navegación por Internet puede estar limitada o no.

    En mi caso, lo uso desde México y puedo acceder a cualquier página web (Gmail, FB, Twitter, Google, blogs, lo que sea).
    La experiencia es un poco lenta (no por la conexión, sino por la pantalla que es un poco lenta para cargar las páginas en la tinta electrónica). Aún así, para algún apuro salva (para mandar un mail, twittear, buscar información en wikipedia, etc).
    No lo recomiendo como dispositivo de navegación, para eso mejor un ipod touch o un ipad (El kindle es para leer libros, así que no me quejo). Pero la ventaja es que amazon no cobra nada por la navegación.

    Saludos.

  17. Has comentado sobre la posibilidad de que el Kindle acepta archivos PDF, lo que no me ha quedado claro es si los deja en PDF o las transforma. Otra cosa más, ¿es posible subrayar, hacer anotaciones?

    Saludos y felicitaciones por el blog.

  18. Que tal Jorge:
    Me interesa mucho comprar un kindle, mi duda es la siguiente:
    Para recibirlo aquí en México, solo hay que pagar el costo del aparato y el envío o se paga algún impuesto aduanal?
    Saludos
    José

  19. Cordial saludo:
    He comprado un KINDLE y lo he conectado al PC . Le mandé los libros y nada. Perdona mi ignorancia pero, como veo que eres experto, te pregunto: puedo montar libros en PDF sin importar la procedencia? o solo acepta los libros comprados en AMAZON?
    Gracias de antemano

    JOSE U
    Colombia
    ventanadecine@gmail.com

    • Asegúrate que el PDF se encuentre en la carpeta “documents” del Kindle. No es suficiente con arrastrar los archivos al Kindle, deben estar dentro de dicha carpeta para que pueda leerlos. No debe haber ningún problema, yo agrego continuamente archivos pdf de muy distintas fuentes y siempre puedo abrirlos.

  20. Tengo hace unos meses el kindle 3 y estoy encantada. Pero cuando descargo algún libro nuevo en él y estoy leyendo otro, ya no se conecta en la última página leída y no sé como buscarla, como no sea avanzando páginas una a una. Hay alguna forma de encontrarla rapidamente?

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